2008.09.23, Автор: Константин Игнатов4250 прочтений

Триумф цвета на печатном развороте

Теги: Справочник покупателя Publish

Выбираем цветной лазерный принтер формата А3.

   
 Canon LBP 5975  Epson AcuLaser C9200
   
 Ricoh Aficio SP C811DN  Develop ineo+ 353P
   
 Kyocera Mita FS-C8100DN  Riso HC5500
   
 Koniсa Minolta magicolor 7450  Gestetner C7535
   
 Xante Ilumina 502  HP Color Laserjet 5500
   
 Oki C9650  Lexmark C935dn
   

 

 Xerox Phaser 7760

Цветные лазерные принтеры ценны сочетанием качественной цветной печати на разнообразных материалах и невысокой стоимости оттиска. Для читателей Publish интересны прежде всего устройства формата А3. Печать разворотов из двух полос А4 и даже баннеров длиной до 1,2 м обеспечивает очень широкий диапазон их использования — от офисных или корректурных устройств до цветопробных и даже небольших печатных машин.

Неудивительно, что их продажи растут. Как сообщил нам ведущий аналитик исследовательской компании IDC Александр Голощапов, в первом полугодии 2008 г. в Россию поставлено 3344 цветных лазерных (светодиодных) принтера формата А3 на общую сумму более 13 млн долл. Рост в сравнении с аналогичным периодом 2007 г. в натуральном выражении составил 27% при почти том же объёме продаж. Таким образом, средняя стоимость принтера за год снизилась примерно на четверть.

На рис. 1 показана динамика роста поставок цветных лазерных принтеров формата А3 за последние годы. Количество поставляемых устройств ежегодно увеличивается примерно на четверть. 4-проходные модели в этом году окончательно сошли со сцены — на момент подготовки материала мы не нашли ни одной официально поставляемой в Россию модели, а их доля в общем объёме поставок ожидается менее 1%.Интересно проследить изменение доли цветных устройств в общем объёме лазерных принтеров формата А3 (рис. 2). То, что доля цветных устройств постоянно растёт, — факт вполне ожидаемый. Удивительно, что их доля в общем объёме принтеров формата А3 столь велика — около трети. Связано это с тем, что практически не растут поставки ч/б лазерных принтеров формата А3 — с 2005 г. они застыли у отметки 17 тыс. уст-ройств в год. В чём же причина такого триумфа цвета? Первое, что приходит в голову, — цветные принтеры сильно подешевели. Но это касается и ч/б (рис. 3), а соотношение их средних стоимостей (рассчитывались как отношение объёма поставок принтеров соответствующей категории в денежном и натуральном выражении) уже несколько лет остаётся почти неизменным.

Видимо, рост объёмов поставок цветных лазерных принтеров — результат целенаправленной работы поставщиков по формированию рынка цветной печати; их надо поздравить с такими результатами. Свою роль сыграло и поддержание привлекательного соотношения цен цветных и ч/б устройств.

Источники информации

В справочник вошли как принтеры, так и «принтерные версии» МФУ без сканирующей части, официально поставляемые в Россию и/или СНГ на начало августа 2008 г. Список моделей, их конфигурации, характеристики и цены взяты из официальных источников (буклеты и листовки, сайты изготовителей и дистрибьюторов) и скорректированы изготовителями (дистрибьюторами) с учётом фактического состояния на начало августа 2008 г.

Когда официальной информации не было, использовались все доступные источники. При этом мы делали всё возможное, чтобы убедиться в её достоверности, запрашивали подтверждение у изготовителей (дистрибьюторов). Не подтверждённая и не опровергнутая информация выделена в таблицах синим цветом.

Участники

Важнейшие характеристики принтеров сведены в таблицу, где представлены модели 14-ти компаний (в алфавитном порядке): Canon, Develop, Epson, Gestetner, HP, Koniсa Minolta, Kyocera Mita, Lexmark, Nashuatek, Oki, Ricoh, Riso, Xante, Xerox. Всего 28 моделей цветных лазерных принтеров формата А3. Уникальная модель Riso HC5500, хотя формально и является струйной, по характеристикам и позиционированию явно тяготеет к лазерным принтерам, поэтому мы также включили её в обзор. Весьма вероятно, что конкуренцию ей рано или поздно составят струйные устройства от HP на базе технологии EdgeLine, — пока они предлагаются лишь в конфигурации МФУ.

По данным IDC, ведущими поставщиками принтеров на российский рынок в 2007 г. были HP, Xerox и Oki (в порядке убывания объёма продаж) — их суммарная доля в натуральном выражении составила около 86%. В первом полугодии 2008 г. «большая тройка» упрочила лидерство — около 89%.

Скорость печати

Абсолютный рекордсмен — струйный Riso HC5500, печатающий со скоростью 120 цв. отт. А4/мин (до 180 в черновом режиме). Для остальных устройств скорость цветной печати тяготеет к 30 отт. А4/мин и меняется от 25 у Develop ineo+ 251P и Konica Minolta magicolor 7450 до 40 у Gestetner SPC811DN, Lexmark C935dn, Nashuatec SPC811DN и Ricoh Aficio SP C811DN. Ч/б печать, в среднем, чуть быстрее — около 35 отт. А4/мин; меняется от тех же 25 у тех же Develop ineo+ 251P и Konica Minolta magicolor 7450 до 45 у Lexmark C935dn и Xerox Phaser 7760.

Все изготовители указывают скорость принтеров для печати на офисной бумаге плотностью около 80 г/м2. При увеличении плотности бумаги или использовании других запечатываемых материалов скорость может снижаться вдвое и более. Например, при тестировании Oki 9650 мы получили для каландрированной бумаги плотностью 160 г/м2 скорость печати 31,6 отт. А4/ч против 40 для обычной — в 1,27 раза ниже. Canon указывает вдвое меньшую скорость при печати на материалах максимальной плотности, а HP для Color LaserJet 5550 официально заявляет о скорости печати 5,5 отт. А4/мин при печати на прозрачной плёнке — это в 5 раз меньше «номинала» на обычной бумаге.

Качество печати

Подавляющее большинство принтеров (кроме Aficio CL 7200 от Ricoh) имеют «глубокую» точку, способную воспроизводить более двух градаций в каждой адресуемой точке. Минимальная глубина точки у Oki C8x00 — 2 разряда, передающие 4 градации по каждому цвету. Наиболее часто встречается 4-разрядная точка (16 градаций). А в серии iRC от Canon, ineo+ 251P и ineo+ 353P от Develop, LaserJet CP6015 от HP, bizhub C353P от Konica Minolta и C9850hdn от Oki точка 8-разрядная, обеспечивающая 256 градаций. Теоретически эти устройства могут печатать вообще без растровой структуры, но на практике так не делают в силу ряда причин (подробнее см. врезку «Печать с линиатурой 600 dpi?»).

«Глубина» точки повышает не только качество полутоновых изображений, но и воспроизведение векторной графики. Все современные принтеры используют технику сглаживания (anti-aliasing) зубцов по краю шрифтов, штрихов и векторных заливок, что особенно эффективно для «почти» горизонтальных или вертикальных границ объектов. Учитывая это, изготовители перестали гнаться за физическим разрешением принтеров — большая часть моделей имеет разрешение 600 dpi. Но серия iRC от Canon, Gestetner C7528n, Nashuatec C7528n, Oki C9850hdn, Ricoh Aficio CL 7200 и Xerox Phaser 7760 всё же имеют разрешение 1200 dpi (правда, в режиме однобитной точки), что очень полезно при печати однобитных bitmap-картинок, выводе фотоформ или печатных форм на принтере, где никакие промежуточные градации недопустимы (эти задачи больше характерны для ч/б принтеров).

Запечатываемые материалы

Наиболее «всеядны» серия iRC от Canon, C7528n от Gestetner и Ilumina/Ilumina 502 от Xante — они печатают на всех мыслимых носителях: от простой офисной бумаги до металлизированной. Последний ещё и рекордсмен по плотности запечатываемых материалов — из лотка ручной подачи печатает на бумаге плотностью до 500 г/м2.

При таком разнообразии запечатываемых материалов у пользователя есть проблема — настроить принтер на нужные тип и плотность. Обычно это делается в задании на печать либо путём привязки данных к конкретному лотку. И лишь в Oki C9650/C9850 и Xante Ilumina 502 этого не требуется — встроенный датчик определяет другой тип или толщину материала, принтер проводит перекалибровку и продолжает печать. Можно даже класть разную бумагу в один лоток.

В большинстве случаев изготовители не ставят цели загрузить в принтер бумагу на целый рабочий день. Но даже в очень простых условиях работы постоянное использование многоцелевого лотка нежелательно, поскольку бумага в нём обычно лежит открытой, и на ней скапливается пыль (особенно за выходные), которая с первым же листом отправляется в тракт печати. Лучше, если у принтера два полноценных закрытых лотка для бумаги А3 и А4, а если в стандартной комплектации лишь один лоток, лучше сразу купить дополнительный.

Интерфейсы

Оптимальный интерфейс для сетевых принтеров — Ethernet. Все модели оснащены им штатно либо имеют сетевую версию (обычно обозначается буквой «N» в названии), но лишь 8 моделей стандартно оснащены современной гигабитной версией сетевого интерфейса — Develop ineo+ 353P, HP LaserJet CP6015, Koniсa Minolta magicolor 7450 и bizhub C353P, Lexmark C935dn, Oki C9650, Riso HC5500 и Xerox Phaser 7760. Ещё 6 предлагают такую опцию: Gestetner C7528n и SPC811DN, HP Color LaserJet 5550, Nashuatec C7528n и Ricoh Aficio CL 7200.

Все модели, кроме Riso HC5500, имеют USB-интерфейс. Сам по себе он для сетевого принтера не очень-то и нужен, зато в него можно включать Wi-Fi-адаптер, обеспечивая беспроводное подключение принтера (многие Wi-Fi-опции принтеров именно так и реализованы). Впрочем, Wi-Fi-подключение не должно становиться самоцелью — беспроводной интерфейс имеет меньшую скорость, да ещё она разделяется всеми беспроводными устройствами, так что он не слишком хорош для печати серьёзных цветных работ. Другие интерфейсы не представляют особого интереса и используются редко.

Языки и драйверы

Драйверы PostScript есть почти для всех принтеров (исключение — Oki C8600, у Canon LBP 5970/5975 в виде опции) и должны использоваться для любых работ, связанных с цветовыми профилями. Примеры — печать одинаковых цветов на разных видах бумаги (скажем, блок и обложка), заданий с цветами Pantone и даже цветопробная (с некоторыми ограничениями).

Принтеры Epson C9200N, Gestetner C7528n и SPC811DN, HP LaserJet CP6015 и Color LaserJet 5500, Koniсa Minolta magicolor 7450, Lexmark C935dn, Nashuatec C7528n и SPC811DN, Oki C9650 и C9850hdn, Xante Ilumina и Ilumina 502, Xerox Phaser 7400 (опция) и Phaser 7760 декларируют прямую поддержку печати PDF-файлов. Обычно он открывается в Acrobat или Acrobat Reader и печатается с помощью PostScript-драйвера. Вместо компактного исходника в принтер отправляется развёрнутый файл объёмом несколько мегабайт. А прямая печать PDF сводится к простой пересылке в принтер исходного компактного файла.

При печати работ, не связанных с цветными профилями, могут использоваться «родные» языки принтеров или PCL, который поддерживают большинство принтеров; обычно это обеспечивает более высокую скорость обработки заданий.

Расходные материалы

Для экономии места мы решили не приводить отдельную таблицу расходных материалов *, а включили в основную данные о расчётной себестоимости оттисков А4. Расчёт выполнялся для условных оттисков с заполнением 5% (ч/б) и 20% (цветные) на офисной бумаге 80 г/м2 и учитывал все расходные материалы, кроме бумаги и ёмкостей для отработанного тонера.

Информация использовалась официальная и из Интернета (выделено синим цветом), в отдельных случаях фигурируют оценочные данные, полученные на основе стоимости аналогичных материалов или запчастей, имеющих близкий ресурс (выделено красным цветом).

Яркая тенденция у поставщиков принтеров — «чипирование» всех расходных материалов, т. е. снабжение встроенной энергонезависимой памятью, хранящей:

  • заводские установки: тип расходного материала или запчасти, исходный ресурс и ограничения по использованию (рекомендованные модели, региональные ограничения и т. п.);
  • обновляемую принтером информацию: степень исчерпания ресурса, серийный номер устройства, в котором данная единица была установлена, и т. п.

Такие ПЗУ облегчают жизнь владельцам принтеров, своевременно информируя о необходимости замены расходных материалов и запчастей, невозможности использовать в красочной секции тонера не того цвета и т. п. Но есть и неприятные моменты.

Целью «чипирования» была борьба с чёрным рынком расходных материалов, низкокачественными подделками. Попутно пытались ограничить использование «серых» расходников — оригинальных, но распространяемых в обход официальных каналов продаж. При этом за бортом оказались не только изготовители подделок, но и вполне добросовестные производители совместимых расходников высокого качества, поставляющие их на радость покупателям по более конкурентной цене. Именно они оказались в самом неприятном положении — ведь «чёрных» изготовителей такие мелочи, как подделка заодно с материалами и их чипов по копейке за штуку, ничуть не затрудняла, а вот приличные фирмы этого себе позволить не могли.

Примирить интересы изготовителей и владельцев в этом вопросе может поставка расходных материалов с покопийной оплатой в рамках сервисного контракта. Что и предлагают поставщики принтеров Canon и Gestetner.

Управление цветом

Формат справочника не позволяет подробно исследовать реализацию работы с цветом для каждого принтера, поэтому остановимся на общих принципах.

Поскольку работа с цветовыми профилями — неотъемлемая часть спецификаций PostScript начиная с Level 2, все цветные принтеры при печати через PostScript-драйвер так или иначе поддерживают Color Management. Вопрос лишь в удобстве использования, количестве и качестве профилей и алгоритмов преобразования цветов.

Профили. В идеале, для каждого типа запечатываемого материала нужен отдельный профиль, но управляться с таким количеством рядовому пользователю невозможно, да и не требуется. Почти всегда используется один из нескольких профилей, поставляемых с принтером для наиболее распространённых материалов. Но есть два случая, когда нужны точные профили.

«Почти» цветопроба. Достоинства цифровой цветопробы на базе лазерного принтера (крайне низкая стоимость оттиска и изготовление пробы на тиражном материале, если принтер допускает его запечатку) во многих случаях могут перевесить худшую точность цветопередачи (связанную с ограниченным цветовым пространством и большим, чем у струйных принтеров, разбросом цветов). Например, российское представительство Heidelberg проверяло цветопробные возможности для принтера Oki C9600, предшественника ныне выпускаемого C9650, и получило ограниченно приемлемые результаты.

Для цветопробного применения стандартные профили непригодны — даже для офисной бумаги надо их строить заново, причём с хорошими инструментальными средствами.

Мини-ЦПМ. Любому владельцу принтера хоть раз приходилось печатать небольшой тираж, но здесь речь о коммерческих тиражах с подготовленных на стороне файлов.

Оставим вопрос о целесообразности — это решать владельцу. Но в такой ситуации понадобятся дополнительные профили печати, особенно при специфических запечатываемых материалах (например, фактурной бумаге), иначе у заказчика возникнут затруднения в подготовке файлов печати.

Итак, бывают ситуации, когда обычного набора стандартных профилей принтера недостаточно и приходится строить дополнительные. Вопрос о соответствующем инструментарии выходит за пределы нашего материала, но нельзя не сказать о ПО Color Match 2, поставляемом в комплекте с принтерами Xante и позволяющем строить цветовые профили принтера со сканером в качестве измерительного инструмента. В условиях производства их априорная неточность компенсируется простотой построения и бесплатностью инструментария.

Дальнейшее применение построенных профилей — загрузить в принтер или установить на каждое рабочее место. Для наших сетевых устройств предпочтительнее первый способ, гарантирующий использование одних и тех же профилей последних версий независимо от рабочего места, с которого производится печать. Загружаются профили лишь при наличии в принтере энергонезависимой памяти — жёсткого диска или CompactFlash-карты (как в Epson C9200N, Koniсa Minolta magicolor 7450 и Kyocera Mita FS-C8100DN). Первый вариант универсальнее, второй дешевле.

Качество преобразования цветов. В зависимости от установок в драйвере печати, для преобразования цветов могут использоваться алгоритмы ОС (ColorSync или ICM) или встроенные принтера. Если задание на печать подготовлено без дополнительных цветов, в большинстве случаев всё равно, какой использовать. Явное исключение — принтер Oki C9850 с контроллером Efi, одного из лидеров в области управления цветом. Тут лучше будет контроллер принтера. Если же в задании содержатся дополнительные цвета, обратитесь к принтерным библиотекам и встроенному модулю управления цветами.

Безопасность и конфиденциальность

Пока не приходилось видеть реального использования функций безопасности или конфиденциальности в полиграфической или околополиграфической среде. Изготовители же уделяют этим вопросам столько внимания, что стороной их не обойти, да и в условиях офиса функции действительно могут быть востребованы.

Безопасность. Основная задача — разграничить доступ к принтеру и учитывать ресурсы. Обращение к принтеру только членов данной рабочей группы, доступность цветной печати для некоторых сотрудников, месячный её лимит для каждого — типичные примеры. Административные функции также не должны быть доступны абы кому, иначе всё остальное становится бессмысленным.

В основе обеспечения безопасности авторизация пользователей в момент отправки задания на печать или выполнения административных функций. Для этого используются обычные сетевые средства: LDAP-серверы или контроллеры доменов, встроенные списки пользователей (при наличии встроенного диска или Compact Flash-памяти) и т. п.

Конфиденциальность. Для неё необходимо, чтобы посторонние не имели доступ к содержимому печатаемых документов ни в электронной, ни в бумажной форме.

Защита печатаемых документов в электронном виде осуществляется шифрованием передаваемой в принтер и сохраняемой информации с помощью обычных криптографических алгоритмов, применяемых в Интернете. Задания с жёсткого диска удаляются перезаписью участка, занимаемого файлом: восстановление информации невозможно.

В бумажном виде документы защищаются за счёт отложенной печати: отосланное на принтер задание обрабатывается, готовится и сохраняется на жёстком диске. Печать производится, когда автор задания подошёл к принтеру и авторизовался. После этого принтер распечатывает сразу все задания сотрудника, дальнейшая конфиденциальность — его забота.

Способ удобен, даже когда вопросы конфиденциальности не стоят вовсе. Ведь обычно сетевой принтер завален распечатками, которые приходится перерывать в поисках своих. А если копавшийся в них ранее случайно выбросил ваши распечатки в помойку, придётся вернуться на рабочее место и повторить печать. Пользователи принтеров уровня департамента хорошо знакомы с ситуацией и будут приветствовать возможность распечатки материалов в своём присутствии.

Штатно для авторизации используется пароль в виде PIN-кода, вводимого сотрудником с пульта принтера. В этом случае удобнее, если принтер будет укомплектован цифровой клавиатурой или сенсорным дисплеем. Опционально могут использоваться контактные и бесконтактные карты и даже сканеры отпечатков пальцев.

Другие возможности встроенного ПО

Работа с заданиями. Все принтеры в том или ином виде поддерживают внутренние очереди заданий, параллельную работу с нескольких интерфейсов, электронную подборку документов, отчёты о выполненных работах. Функции особенно эффективны при наличии жёсткого диска, обеспечивающего и безопасность, конфиденциальность, управление цветами.

Штатно он есть во всех устройствах серии iRC от Canon, SPC811DN от Gestetner, Nashuatec и Ricoh, C9850hdn от Oki, HC5500 от Riso, Ilumina 502 от Xante и Phaser 7760 от Xerox. К остальным принтерам, кроме Canon LBP 5970/5975, Epson C9200N и Oki C8600, подключается дополнительно.

Помимо вполне традиционных принтерных протоколов на базе NetBIOS, TCP/IP, AppleTalk и т. п., задания могут передаваться загрузкой файлов по протоколу FTP или даже по электронной почте. Здесь налицо явное влияние технологий, применяемых в МФУ, тем более, что многие принтеры — те же МФУ без сканирующей части (iRC от Canon, Develop ineo+ 251P и ineo+ 353P, Konica Minolta bizhub C353P, Oki C9850hdn).

Информация о расходных материалах. Во всех принтерах с «чипированными» расходными материалами состояние тонера отображается на экране пульта управления или узнаётся дистанционно. Подсчёт может быть упрощённым и приблизительным, по числу отпечатанных оттисков, или очень точным, с учётом фактического заполнения каждого оттиска.

С отображением состояния бумаги в лотках всё несколько хуже. Конечно, сигнализируют о её окончании все принтеры, а вот предупреждают о том, что бумаги осталось мало, не все — многие ограничиваются прозрачными окошками в лотках, через которые видна высота стопы. Но для сетевого устройства, да ещё с удалённым администрированием, это совсем неудобно.

К сожалению, не удалось уточнить методики подсчёта расходных материалов и возможность дистанционного отображение состояния бумаги в лотках для каждого принтера. При покупке есть смысл уточнить у продавца.

Дистанционный контроль принтера. Все изготовители предлагают такие средства, делящиеся на два класса: специализированное ПО, требующее отдельной установки на клиентском компьютере; стандартный веб-браузер практически на любом сетевом устройстве, вплоть до мобильного телефона.

Для большинства случаев предпочтительнее второй вариант. Требуется только встроенный в принтер HTTP-сервер с поддержкой защищённого соединения (иначе разрешать доступ к принтеру с внешних адресов очень опасно, и смысл удалённого администрирования во многом теряется). Такие web-серверы встроены в Develop ineo+ 251P/353P, Gestetner C7528n и SPC811DN, HP LaserJet CP6015 и Color LaserJet 5550, Koniсa Minolta magicolor 7450 и bizhub C353P, Lexmark C935dn, Nashuatec C7528n и SPC811DN, Oki C9650 и C9850hdn, Ricoh Aficio CL 7200 и Aficio SP C811DN, Riso HC5500, Xerox Phaser 7400 и Phaser 7760.

Выводы

Современный цветной лазерный принтер формата А3 предлагает отличное качество цветной печати в сочетании с разумной стоимостью оттиска и удобством использования. Неудивительно, что их продажи постоянно растут: скоро сбудется мечта Tektronix 15-летней давности — слово «принтер» должно стать синонимом «цветного принтера», как уже произошло с мониторами и сканерами.


*Здесь и далее, если явно не оговорено иное, под ними понимаются как сами материалы, так и сменные запасные части с ограниченным ресурсом.


Печать с линиатурой 600 dpi?

Если принтер имеет разрешение 600 dpi, а каждая адресуемая точка — 256 градаций по каждому цвету, почему бы вообще не отказаться от объединения нескольких адресуемых точек устройства в единую макроточку (растрирования)? По нескольким причинам.

  1. Это никому не нужно — не хватает фантазии, чтобы вообразить ситуацию, когда действительно нужно печатать с линиатурой более 200 lpi.
  2. Если уж печатать с линиатурой 600 lpi, то и исходные картинки нужно готовить как минимум на 900 dpi вместо привычных 300, и объёмы файлов увеличатся в 9 раз. Они будут на порядок дольше сканироваться, обрабатываться и передаваться по сети. Для передачи можно, конечно, их посильнее сжать JPEG-алгоритмом, но тогда неизбежен вопрос: «А была ли нужна линиатура 600 lpi?»
  3. Принтер станет на порядок медленнее — ведь даже сильно «зажатые» картинки в контроллере принтера придётся преобразовать в исходный вид и так обработать.
  4. Имеющиеся в каждой точке 256 адресуемых градаций крайне нелинейны — растискивание в лазерных принтерах доходит до 30-40%.
  5. Не все градации будут реально доступны. Очень упрощённо: будем считать, что каждая адресуемая «глубокая» точка устройства состоит из эквивалентных бинарных «микроточек»; при глубине 8 бит каждая должна содержать их 256. Если разрешение принтера 600 dpi, то размер «микроточки» можно оценить так: 25 400 мкм : 600 dpi : 16 = 2,6 мкм.
    Размер частиц даже в самых современных тонерах около 6 мкм, а значит, одна частица тонера покрывает сразу 4 «микроточки», две — 8, три — 12 и т. д. Следовательно, градации 1–3, 5–7, 9–11 воспроизвести будет просто невозможно.
  6. Не следует забывать о фактуре бумаги: её микронеровности просто не обеспечат равномерный перенос мелких порций тонера.

Никто из изготовителей принтеров даже с самыми «глубокими» точками пока ещё не заявлял о печати с линиатурой 600 lpi, да и вряд ли станет.

Архив журналов в свободном доступе.

Купить номер с этой статьей в pdf

На ту же тему:

comments powered by Disqus