2008.06.27, Автор: Константин Игнатов3069 прочтений

Модный универсализм: от печати до сканирования

Теги: Справочник покупателя Publish

Выбираем цветное многофункциональное устройство формата А3.

За год после предыдущего «Справочника покупателя» по цветным МФУ формата А3, рынок продолжал развиваться. Ведущий аналитик исследовательской компании IDC Александр Голощапов сообщил нам, что в 2007 г. в Россию было ввезено около 3850 устройств этого класса на сумму около 60 млн долл. Рост по сравнению с 2006 г. — около 20% в натуральном выражении. На рис. 1 представлена динамика поставок цветных лазерных МФУ за последние годы.

  

Отдельно — поставки 4-проходных устройств, которые теперь часто называют «чёрно-белые с возможностью цветной печати». Как видим, этот сегмент рынка по-прежнему жив.  

Что такое МФУ?

Казалось бы, всё просто, но нюансы есть… Какие устройства относить к многофункциональным, а какие нет? Вопрос вызвал горячую дискуссию даже внутри редакции, поэтому для начала договоримся о терминах *.

Canon iR 3170Ci   Nashuatec Aficio MP C2500

Develop Ineo+550   Gestetner MP C3500AD

HP CM8050   Oce CS250

Мы относим к МФУ те устройства, которые в стандартной комплектации:

  1. могут работать как копир:
  2. имеют принтерный интерфейс;
  3. допускают использование сканирующей части копира как самостоятельного сканера.

По первому критерию (из-за отсутствия сканера в стандартной комплектации) мы не включили в число МФУ ни многообещающее устройство RISO HC5500, ни iRC 4080i/4580i/5185i от Canon. По второму критерию отсеян Ricoh Aficio Color 5560.

Konica Minolta PRO С6500   Oki C9800MFP

Toshibа e-Studio 2500c   Xerox WorkCenter 7345

Ricoh Aficio MP C7500SP

Где кончаются МФУ и начинаются ЦПМ?

Ещё одна тема для жарких дебатов. В качестве критериев предлагаются и скорость (довольно спорно), и ресурс/рекомендуемый объём печати (не менее спорно), и возможность работы с широкой номенклатурой запечатываемых материалов (вполне разумно, но плохо формализуемо), и стоимость (наверное, самый разумный критерий — достаточно взглянуть на цены в таблице наших МФУ), и ещё много чего.

Мы решили считать, что МФУ «кончаются» там, где изготовитель (его официальный дистрибьютор) официально упоминает свои устройства как цифровые печатные машины. Поэтому в обзор не попали все модели Canon серии CLC.

При этом поставщики понимают, что полиграфистов цветные МФУ интересуют прежде всего как цифровые печатные машины уровня «ниже начального».

Характеристики

Мы делали всё возможное, чтобы техническая и ценовая информация в справочнике была точной. Но официальные данные (прежде всего о ценах) удавалось получить не всегда, в таких случаях мы использовали другие доступные источники информации. То, на что нам не удалась получить официального подтверждения, выделено цветным текстом (расшифровка приведена после табл. 2 на с. 80).

Технические характеристики брались из следующих источников (в порядке старшинства):

  • электронные версии брошюр по продуктам, опубликованные на официальных сайтах изготовителей;
  • страницы на сайтах изготовителей, посвящённые конкретным устройствам;
  • официальная информация изготовителей базовых моделей (в случае отсутствия данных об OEM-моделях или их очевидного противоречия данным о базовых моделях);
  • страницы на сайтах официальных дистрибьюторов, посвящённые конкретным устройствам;
  • другая информация в Интернете.

Полученные технические характеристики корректировались официальными поставщиками, когда информация в брошюрах и/или на сайтах не соответствовала реальности на момент подготовки справочника.

Сложилось впечатление, что многие изготовители стараются, мягко говоря, не афишировать информацию о номенклатуре и ресурсе расходных материалов и сменных запчастей для своих устройств. Такую информацию нам приходилось искать в Интернете, о чём и сделаны соответствующие отметки в сводных таблицах.

Особенно неохотно изготовители и поставщики предоставляли информацию о цене устройств, расходных материалов и сменных запчастей. Поэтому основными источниками ценовой информации о них были сетевые ценовые справочники. В сводных таблицах сделаны соответствующие отметки.

Жаль, что вместо официальных рекомендованных цен пришлось брать то, что есть, но представить себе справочник покупателя по МФУ без ценовой информации редакция не смогла.

Поставщики и технологии

На рынке представлено 8 изготовителей цветных многофункциональных устройств формата А3 (в алфавитном порядке): Canon, HP, Konica Minolta, Kyocera Mita, Oki, Ricoh, Toshiba и Xerox. Часть их продукции распространяется через OEM-каналы под торговыми марками Develop, Gestetner, MB, Nashuatec и Oce.

По данным IDC, тройку лидеров по поставкам лазерных** цветных МФУ в Россию составили Xerox, Canon, Konica Minolta (в порядке убывания объёмов).

Ожидавшийся прорыв на этот рынок струйных технологий откладывается. Хотя HP официально объявил о начале поставок с октября 2007 г. в Россию устройств CM8050/8060, построенных на основе технологии EdgeLine, у нас нет сведений о их реальных продажах. По данным IDC, поставлено несколько устройств MP C1500SP***, использующих технологию GelJet (струйная печать пигментными чернилами повышенной вязкости), но погоды на рынке они не сделали.

Качество печати

Само по себе качество печати — понятие субъективное. Для принтеров её традиционно принято оценивать по разрешению. Но для современных печатающих устройств простого количества адресуемых точек в одном дюйме недостаточно — нужно ещё понимать, что собой представляют такие точки.

В большинстве наших устройств адресуемая точка имеет «глубину» — каждая адресуемая точка (dot, дот) может передать несколько градаций по каждому первичному цвету, а не только две (0% или 100% цвета), как в офсете (подробнее см. врезку «Глубоко ли там?»). В результате привычная формула линиатура печати = разрешение : 16 оказывается неверна, и при разрешении даже в 600 точек на дюйм на многих принтерах получаются очень приличные изображения без явно выраженных градаций и видимой растровой структуры.

Важно, что «глубина» положительно сказывается не только на количестве воспроизводимых градаций цвета, но и на воспроизводимости шрифтов и тонких линий. Как и при отображении шрифтов на экране или отрисовке объектов в Adobe Photoshop, полутона используются для визуального сглаживания «зубцов» по краю изображения (anti-aliasing).

Энергопотребление

Проблема снижения энергопотребления давно перешла из экономической, когда целью было снизить эксплуатационные затраты, в экологическую: никаких денег (особенно заказчика) не жалко для вклада в борьбу с глобальным потеплением. Можно как угодно относиться к этим усилиям — считать их маркетинговым ходом и уловками производителей, — но факт остаётся фактом: все новые модели имеют сниженное энергопотребление. Основные направления такого снижения — новый тонер и новые печки.

Полимерный тонер, применяемый в новых устройствах, не спекается с бумагой, как старый, а просто плавится и застывает на бумаге. Процесс происходит при заметно более низкой температуре, чем спекание старого тонера с бумагой, да и греть теперь нужно прежде всего тонер (его на каждом листе немного), а не бумагу (чем толще, тем труднее). В результате, по данным Konica Minolta, энергопотребление снижается на 15%. В качестве бонуса отмечается меньшее скручивание бумаги, что облегчает послепечатные процессы, уменьшает пухлость многостраничных изданий и улучшает их внешний вид.

Новые индукционные печки отличаются низкой тепловой инерцией и повышенной устойчивостью к пиковым нагрузкам. Их применение позволило довести время выхода на готовность после включения питания до 40–45 с, а из «спящего» режима — до 30 с. Сравните с 200–300 (или даже 420 с) в старых моделях и почувствуйте разницу. Теперь можно смело переводить устройство в «спящий» режим при каждом удобном случае.

Если провести грубую бытовую аналогию, то старые печки были подобны электроплите, которая сначала долго греет себя, только потом — еду (в нашем случае — бумагу), а после остывает, бесполезно тратя накопленное тепло при переходе в «спящий» режим. Новые печки больше похожи на газовую плиту — они сразу начинают греть «еду», причём можно сначала сделать мощность побольше, чтобы быстро «довести до кипения», а потом уменьшить ровно до нужного уровня и «варить на малом огне». Всякий, кому приходилось иметь дело и с электрическими, и с газовыми плитами, легко поймет преимущества новых печек.

Скорость

Скорость печати изготовители по-прежнему ставят во главу угла. Исключение составляют струйный MP C1500SP от Nashuatec, а также лазерные iR 3170Ci от Canon, WorkCenter 7232/7242 от Xerox и e-Studio 231c/351c/451c от Toshiba — в части цветной печати.

Двухлучевая запись. В некоторых моделях электронные формы для каждого цвета записываются двумя лучами. Преимущество ли это? Скорее — одно из решений в борьбе за скорость печати.

Печка и скорость печати. Как отмечалось в прошлогоднем справочнике, заявленные скорости справедливы лишь для «тепличных» условий (при печати на офисной бумаге с плотность 80 г/м2), а по мере роста плотности бумаги скорость снижается****. Основные причины связаны с печкой.

Во-первых, толстая бумага имеет большую массу, для прогрева которой требуется больше тепла. При ограниченной мощности печки этого можно достичь, только увеличив время прогрева, т. е. снизив скорость. Особенно актуально это для традиционных тонеров, требующих полноценного прогрева бумаги для спекания с ней частиц тонера. Для полимерных тонеров, требующих лишь расплавления частиц тонера, причина менее существенна.

Во-вторых, большая энергия, затраченная на нагрев толстой бумаги, приводит к остыванию печки и ухудшению закрепления тонера. При этом совершенно неважно, требуется ли прогревать бумагу для закрепления традиционного тонера или это лишь побочный эффект нагрева частиц полимерного тонера. Закон сохранения энергии никто не отменял — при ограниченной мощности печки увеличить количество тепла, выделяемого в ней, можно только снижением скорости.

В повседневной офисной работе редко приходится печатать много копий подряд на толстой бумаге, а при печати «в подборку» брошюр с толстой обложкой снижение скорости почти не заметно. А вот желающим использовать МФУ в небольших коммерческих типографиях нужно постоянно об этом помнить.

Представители Oki, Oce и Konica Minolta (для моделей Pro) предоставили нам реальную скорость при печати на бумагах высокой плотности. Остальные поставщики предпочли обойти этот вопрос, однако практика показывает — реальная скорость может снизиться до 50% от заявленной.

Где тонко, там и рвётся

Заявленные скорости печати справедливы прежде всего для тиражирования. Если речь о печати одного экземпляра многостраничного документа, то на первый план выходит не скорость печатающего механизма, а скорость контроллера и сетевого интерфейса.

Сетевые интерфейсы. Тут многим поставщикам похвастаться, прямо скажем, нечем. Далеко не все хотя бы перешли на гигабитный Ethernet, который был создан ещё при царе Горохе. Видимо, считается, что везде установлено старое сетевое оборудование… Но ведь его поменяют, а принтер со старым интерфейсом останется.

Интересное применение нашли некоторые изготовители вроде бы бесполезному для сетевого устройства интерфейсу USB — они предлагают непосредственную печать с флэшек или прямое сканирование на них. Такая функция не мешает общей работе устройства, благо, все интерфейсы работают независимо, и весьма удобна для для копи-центра, как и беспроводные интерфейсы Bluetooth или WiFi.

Процессоры. Их тактовые частоты в большинстве случаев даже произносить неудобно — засмеют. Причина вполне понятна — специализированные компьютеры, которыми являются «железные» контроллеры печати, в силу малого объёма выпуска обречены отставать от быстро развивающихся универсальных компьютеров, выпускающихся миллионами. А уж о upgrade лучше вообще забыть — он обойдётся едва ли не дороже нового устройства.

Ровно такая же ситуация наблюдалась в развитии растровых процессоров для ФНА. В середине 90-х годов программные RIP на базе универсальных компьютеров по быстродействию обогнали «железные» RIP, как стоячих, — с тех пор последних никто не видел. Скорее всего, так же произойдёт и с контроллерами цветных МФУ, во всяком случае, формата А3 — наверное, их уже пора строить на базе универсальных компьютеров.

Внешние контроллеры. Особняком стоят внешние контроллеры Fiery, предлагаемые в качестве опции к старшим моделям МФУ Konica Minolta и Oce. Они имеют множество функций работы с цветом, но такую комплектацию можно рекомендовать прежде всего для коммерческого применения и со старшими моделями.

Покажите язык!

Все устройства поддерживают PostScript хотя бы как опцию — правда, некоторые остановились на Level 2… Для коммерческого использования опция становится обязательной.

Однако в офисе, если у вас нет серьёзных оснований использовать печать именно через PostScript, лучше всего работать с драйвером специализированного языка конкретного устройства (PCL, RPCS и др.). Это сильно ускорит подготовку задания к печати, особенно с учётом сказанного о контроллерах.

Бумага

Большинство моделей рассчитаны на работу с офисной или офсетной (немелованной) бумагой различной плотности — применение других запечатываемых материалов для них не предусмотрено. Из «всеядных» устройств, способных печатать на текстурной бумаге с неглубоким тиснением, самоклейке, прозрачных плёнках и конвертах, можно отметить Konica Minolta (Develop, Oce), HP, Oki и Xerox. На мелованной бумаге (необходимая вешь для коммерческих задач!) обещают печатать только модели серии PRO Konica Minolta. В качестве альтернативы можно рассматривать печать на глянцевой офисной бумаге, что предлагает HP. Последние вместе с Oki официально заявляют также о печати на предварительно запечатанных бланках (правда, Oki с оговорками), если нужно персонализировать готовый тираж.

Что касается диапазона плотностей, то все устройства с избытком перекрывают все разумные потребности офисной печати. А вот для коммерческого использования на этот параметр придётся обратить особое внимание, причём не только на максимальную плотность, но и на возможности автодуплекса — на самых плотных бумагах он зачастую не работает или работает нестабильно.

Немаловажная характеристика устройств — объём входных лотков для бумаги. Для коммерческого использования лучше иметь максимально универсальные лотки, не связываясь с вариантами «две стопы А4 в одном лотке». Хотя дополнительный лоток большой ёмкости формата А4 тоже не помешает.

Сканирование

К сканируюшей части МФУ не предъявлется сколько-нибудь серьёзных требований, поэтому собственно сканеры мало отличаются по возможностям. А вот устройства автоматической подачи документов отличаются, и прежде всего объёмом и плотностью подаваемых оригиналов.

Различаются возможности двустороннего сканирования оригиналов — в некоторых устройствах применяется автоматическая реверсивная подача оригиналов, а в Oki вообще сканирующие модули расположены с двух сторон и сканируют обе стороны листа за один прогон.

Все рассматриваемые устройства подерживают сетевое сканирование в той или иной форме. Это может быть работа с сетевым TWAIN-драйвером, или сканирование в указанное место на указанном компь-
ютере сети, или сканирование в папку на внутреннем диске устройства с доступом к этой папке по FTP, или другие варианты.

Копирование

Самая старая, но все ещё одна из важнейших функций для МФУ. Копирование в наших устройствах по факту состоит из двух отдельных этапов — сканирования и печати. Это предоставляет оператору новые возможности: копирование с последующим комплектованием и выводом брошюр, копирование нескольких документов на один лист или на две сторoны одного листа и т. п. Востребованными остаются и вполне традиционныые возможности копирования (масштабирование, автоматическое определение размера оригинала и т. п.).

Отделочное оборудование

В стандартной комплектации некоторых моделей вообще нет выходных лотков — видимо, эти МФУ почти всегда покупают с финишерами или брошюровщиками.

Ко всем устройствам изготовители предлагают отдельно выходные лотки большой ёмкости и финишеры «в линию». Последние всегда включают в себя выходной лоток большой ёмкости, степлер (скрепление в углу или «в тачку») и отдельный лоток для копирования. В большинстве случаев финишеры предусматривают разделение отпечатанных комплектов — или их смещением по ширине, или специальными листами-разделителями, подаваемыми из лотка. В качестве «опции к опции» ко всем финишерам предлагается перфоратор, выполняющий функции обычного офисного дырокола.

Почти ко всем устройствам вместо финишера можно подключить брошюровщик. В дополнение ко всем возможностям финишера он может выполнять односгибную фальцовку и шитьё сфальцованного комплекта на две скобы «в накидку». Изготовители хором говорят, что в результате получаются брошюры, которые выглядят профессионально, но это всё же явное преувеличение. Хотя для большинства офисных применений этого более чем достаточно, но для получения коммерческого продукта брошюры должны подрезаться с трёх сторон. Такой опции не предлагает ни один изготовитель МФУ — только третьи фирмы.

Для старших моделей Konica Minolta (начиная с bizhub С451) и Oce (начиная с CS231) предусмотрена также двусгибная фальцовка «в намотку» для писем, а для моделей Konica Minolta PRO — ещё и несколько очень развитых схем параллельной фальцовки.

Экономичность

Режим чёрно-белой печати. Многие изготовители декларируют, что они автоматически различают печать или копирование цветного и ч/б документа; в последнем случае вообще не используют цветные секции, сохраняя их тонер и ресурс. Подробности, правда, не раскрываются, но прекратить зарядку барабанов цветных секций и их засветку в такой ситуации вполне возможно.

Полимерный тонер. Изготовители утверждают, что расход полимерного тонера ниже, чем традиционного, поскольку он почти не уходит в отходы. И в это легко поверить, глядя на расчётные ресурсы одной заправки — они доходят до 45 тыс. отт.

Независимость от цветных расходных материалов. Очень приятная функция у Konica Minolta и Oce — если закончился тонер в одной из красочных секций, устройство блокирует цветную печать (зачем печатать брак?), но ч/б печать остаётся доступной. Правда, в коммерческой типографии от этого проку мало — заказчик-то почти наверняка хочет цветную продукцию.

Безопасность

На мой взгляд, самая популярная тема у изготовителей МФУ. Чего здесь только не наворочено — у Konica Minolta и Oce есть даже опция идентификации по отпечаткам пальцев! Хотя на самом деле проблемы всего две — конфиденциальность распечатываемой информации и контроль над расходами на печать.

Конфиденциальность. Спросите любого работника спецслужб, и он вам скажет, что распечатка документов на принтере — один из самых распространённых каналов утечки конфиденциальной информации. И на принтере, установленном в общедоступном месте, лучше такую информацию не распечатывать вовсе.

Однако частенько МФУ — единственный цветной принтер в офисе, и что-то на нём всё-таки приходится печатать. Поэтому можно только приветствовать возможность переслать информацию на печать, обработать её в принтере, но отложить печать до того момента, когда автор задания подойдёт к принтеру. Это ещё и удобно — не нужно искать свои документы среди кипы чужих бумаг.

А вот для идентификации того, кто сейчас находится у принтера, применяются разные способы: ввод пароля, всевозможные карточки и даже вышеупомянутый сканер отпечатков пальцев. К счастью, большая часть этих наворотов — опции, и вы вправе платить только за тот уровень конфиденциальности, который вам нужен. Например, в коммерчеcких условиях задания на печать обычно может отправлять только один оператор (хотя бы для того, чтобы точно знать, какая бумага у него заправлена). Для его идентификации никаких средств обычно не нужно.

Другой способ доступа к конфиденциальной информации — перехват сетевого трафика, особенно в случае беспроводных сетей или в сетях с обычными сетевыми концентраторами. Тут полезным будет работа с принтером по защищённому сетевому протоколу типа SSL (поддерживается большинством устройств). Нужно только понимать, что при этом сильно возрастёт сетевой трафик, а потому и без того небыстрый по современным меркам 100Mbit Ethernet станет работать ещё медленнее.

Доступ к конфиденциальным документам можно получить и через диск, на котором они хранились перед распечаткой. Для пресечения такой возможности поставщики предусматривают опции шифрования данных на диске, невосстанавливаемого удаления заданий и полной очистки диска.

Учёт расходов на печать и копирование. Основное применения — платные услуги печати и копирования в компьютерных классах, библиотеках, интернет-кафе и т. п. Не исключено применение и в коммерческих типографиях и офисах — сотрудники ведь могут не только скачивать по Интернету музыку и фильмы, но и использовать МФУ для «печати по требованию» книг для личных нужд. 

Таблица 1. Многофункциональные цветные устройства формата А3, представленные на российском рынке 


«Всё включено»?

значально в обзор включались только устройства, представленные в разделах «Россия» или «СНГ» официальных сайтов изготовителей и/или их официальных дистрибьюторов в России. Поэтому в обзоре присутствует MP C1500SP, поставляемое Nachuatec, но отсутствует исходная модель MP C1500SP от Ricoh.

Устройства включены в комплектациях, обозначенных на вышеупомянутых сайтах как стандартные. Полученные таким образом состав моделей и комплектация корректировались официальными поставщиками, когда информация на сайтах не соответствовала фактическому состоянию дел с поставляемым модельным рядом и его комплектацией.


Глубоко ли там?

ообще «глубокая» точка в печатающем устройстве — это наследие аналоговых копировальных аппаратов. В них считывание информации с оригинала и запись на фотобарабан происходили синхронно. Естественно, ни о каком формировании классических бинарных растровых точек не могло быть и речи — просто интенсивность отражённого от оригинала света зависела от плотности оригинала в считываемой точке. В результате в полутонах фотобарабан разряжался частично, и к нему прилипало меньше тонера, чем в тенях, где он не разряжался вовсе, но больше, чем в светах, где он разряжался полностью. Так удавалось с большим или меньшим успехом передавать градации оригинала.

Встречаются описания технологий, в которых градации формируются не за счёт изменения интенсивности лазерного луча, а за счёт изменения размеров пятна. Подробности не раскрываются, но складывается впечатление, что технологии аналогичны тем, что применял Scitex в ФНА, когда лазер мог включаться/выключаться не только на границе адресуемых точек, как у всех конкурентов, а где угодно внутри каждой точки. Идея кажется привлекательной, потому что мы остаёмся в привычном и предсказуемом двоичном мире — тонер на бумаге либо есть, либо нет.

Вопрос о реальной «глубине» цвета, т. е. количестве передаваемых градаций в каждой адресуемой точке принтера, тщательно запутан. Например, многие изготовители декларируют 256 градаций в каждой точке и указывают при этом разрешение 1200 dpi. Не верить этому мы не можем, но и сомнения, что всё так однозначно, остаются. Во всяком случае, на оттисках с аналоговых копировальных аппаратов столько градаций не наблюдалось.

Интенсивные поиски объяснения дали маленькую подсказку — оказалось, что «глубина» цвета меняется в зависимости от разрешения. Это сразу сделало многое ясным — изготовители честно указывали максимальные разрешение и глубину цвета, доступные в их устройствах. Но они никогда не утверждали, что оба значения достигаются одновременно… Как в известном фильме: «Я не сказала "да", милорд!» — «Вы не сказали "нет"».

Чтобы как-то учесть «глубину» своих адресуемых точек, изготовители часто в графе «разрешение» вместо реальной адресуемости указывают некое «эквивалентное значение». Способы получения этих чисел целиком остаются на совести изготовителя, и сравнивать параметры — занятие неблагодарное. Поэтому всем, кто всерьёз интересуется качеством печати приобретаемого устройства, советуем подготовить хорошую тестовую полосу, содержащую важнейшие для вас элементы, напечатать её на конкретном устройстве и оценить результат на соответствие своим ожиданиям.


Принтер или… телефон?

очти для всех МФУ предлагается опция факса. Вряд ли она пользуется популярностью, но об одной её особенности нельзя не сказать. Речь о том, чтобы отправлять содержимое факса по электронной почте на факсовый шлюз, ближайший к получателю, с последующей передачей факса средствами шлюза по льготным локальным тарифам. Наверное, это может быть выгодно при отправке факсов в дальние страны. В наши дальние города — вряд ли: там, скорее всего, нет локальных факсовых шлюзов.


* Наши критерии несколько отличаются от тех, которыми руководствовалась при подготовке отчётов упомянутая IDC. 
** Очевидно, лазерных и светодиодных вместе. — Прим. авт.
*** Скорее всего, через Nashuatec, поскольку на официальном сайте Ricoh для России эта модель не представлена. — Прим. авт.
**** Естественно, к струйным устройствам это не относится. Но там скорость печати может зависеть от содержания документа. — Прим. авт.

Архив журналов в свободном доступе.

Купить номер с этой статьей в pdf

На ту же тему:

comments powered by Disqus