2003.03.06, Автор: Анастасия Куликова3253 прочтений

По полю A3 на "черно-белой лошадке"

Теги: Справочник покупателя Справочники покупателя Publish

Благодаря формату, производительности, низкой себестоимости отпечатков и надежности, монохромные лазерные принтеры формата А3 продолжают пользоваться популярностью в издательствах, рекламных агентствах и сервисных бюро.

Благодаря формату, производительности, низкой себестоимости отпечатков и надежности, монохромные лазерные принтеры формата А3 продолжают пользоваться популярностью в издательствах, рекламных агентствах и сервисных бюро.
Oki B8300

Несмотря на бурное развитие технологий цветной печати и жесткую конкуренцию, сразу одиннадцать компаний-производителей продвигают свои принтеры на емком российском рынке. Это Epson, Hewlett-Packard, Kyocera Mita, Lanier, Lexmark, Minolta-QMS, Oki, Ricoh, Xante, Xerox и «MB». Все рассмотренные в обзоре аппараты представители одного технологического класса — лазерной ксерографической техники, построенной на принципе электрофотографии. Компания Oki — известный приверженец светодиодной техники — тоже выпустила на рынок лазерный принтер B8300 в середине февраля текущего года.

Механизм определяет скорость

Minolta-QMS PagePro9100

Важный критерий выбора — производительность — определяется особенностями построения механизма подачи бумаги (так называемого привода). Диапазон скоростей принтеров достаточно широк — от 10 до 50 стр./мин формата А4. Самые быстрые — LaserJet 9000 (Hewlett-Packard) и FS 9500 (Kyocera Mita).

Главная деталь привода — вращающийся барабан с нанесенным слоем фотопроводника, которому придается первоначальный электрический заряд большой мощности. Делается это с помощью либо коронного разряда (скоротрона) — у Epson, Kyocera Mita, Lanier, Lexmark, Minolta-QMS, Oki, Ricoh, Xante, либо зарядного валика — Hewlett-Packard, Xerox и «MB». Одна из особенностей последней технологии — уменьшение выделяемого озона. В принтерах со скоротроном проблему решают озоновые фильтры. По заявлению представителей Kyocera Mita, в их аппаратах весомую роль играет положительно заряженный фотобарабан с покрытием из аморфного кремния.

Элементарная растровая строка на фотобарабане формируется при помощи вращающегося многогранного зеркала и системы линз

Заряженная поверхность фотобарабана экспонируется лучом лазера, а облученные им участки теряют часть заряда. Как правило, используется один лазер, а в принтере Ricoh Aficio АР 2610 — два, что увеличивает скорость экспонирования. На нужную точку луч направляется системой линз и вращающимся многогранным зеркалом. Отраженный от поворачивающихся граней, он «бежит» по поверхности фотобарабана, образуя элементарные растровые линейки. Дойдя до конца образующей, переходит на следующую грань и чертит следующую линейку (фотобарабан каждый раз поворачивается на величину шага физического разрешения принтера). Чем выше скорость вращения зеркала и больше граней, тем быстрее формируется изображение и выполняется печать.

Как по маслу

Ricoh Aficio AP 2610N

В ходе «проявления» частицы заряженного тонера прилипают к участкам, с которых лазер снял часть предварительного заряда. Сформированное изображение переносится с фотобарабана на бумагу (которая тоже электрически заряжается), подаваемую в блок термического закрепления («фьюзер» или «печку»). Во всех аппаратах фьюзер состоит из двух валиков — нагревательного и прижимного. Температура нагрева может быть постоянной или меняться, как, например, в принтере Xerox Phaser 5400, где используется три режима — с низкой, средней и высокой температурами для тонкой, стандартной и плотной бумаги, соответственно. Аналогичный подход реализован в аппаратах Lexmark. У Hewlett-Packard температура валика колеблется в пределах 5% в зависимости от сорта бумаги.

Нагревательный валик расплавляет тонер, а прижимной скрепляет его с бумагой. Чтобы тонер не налипал на валик, во фьюзере большинства аппаратов традиционно используется силиконовое масло.

MB 326

В случае применения химически выращенного полимеризованного тонера (в принтерах Hewlett-Packard, Lexmark, Oki, Xerox, «MB») масло не нужно, ведь в состав каждой красящей частички внедрена крупица воска, играющая роль смазочного материала при расплавлении. Столь раздражающий полиграфистов глянцевый блеск отпечатков и масляные разводы при печати на пленках отсутствуют.

600, 1200 — что дальше?

Главный критерий выбора лазерного принтера — качество печати. Хотя он субъективен, есть и объективные технические показатели, например, физическое разрешение аппарата. Определяется оно (т. е. количество точек изображения на одном дюйме длины) размером точки луча лазера и механизмом ее позиционирования.

Xante PlateMaker3

Стандартное разрешение всех аппаратов в обзоре — 600 dpi, но у Minolta-QMS, Ricoh, Xante, Xerox, «MB» оно достигает 1200 dpi, а в модели Xante PlateMaker3 — 2400 dpi. Эффективный путь повышения качества отпечатков — специальные методы формирования изображения, базирующиеся на растровой сетке 600 dpi. В их основе — алгоритмы управления лучом лазера, повышающие четкость линий, текста и графики, уровень передачи полутонов. Это, например, технологии REt компании Hewlett-Packard, RITech и MicroGray 1200 компании Epson, Lexmark 1200 Image Quality (IQ), KIR компании Kyocera Mita. Объединяет их то, что результат достигается изменением формы и размера элементарной растровой точки (варьируется время свечения лазера и шаг его смещения), а также добавлением их в определенных участках (на границах контуров).

Не больше и не меньше

Kyocera Mita FS-9100dn

Одна из задач качественной лазерной печати — обеспечение равномерной и точной дозировки поступающего на пару «бумага-фотобарабан» тонера. От ее решения зависят «чистота листа» и четкость границ растровых точек. Недостаток или избыточность тонера на отдельном участке изображения приводят к его осветлению или затемнению, утере границ контуров или к их неровностям.

Все производители «упаковывают» тонер в оболочку из полимерного материала. Благодаря форме, близкой к сферической, и миниатюризации частиц (в современных аппаратах — 5-7 мкм), четкость прорисовки контуров и мелких деталей возрастает, улучшается передача полутонов. Полимерная «упаковка» придает частицам тонера и электрический заряд нужной полярности.

В последнее время в ксерографической технике активно применяется химически выращенный полимеризованный тонер (см. выше), с почти идеальной сферической формой частиц и минимальным их диаметром от 3 мкм.

В сравнении с технологией коронного разряда, контактирующий с поверхностью фотобарабана зарядный валик снижает количество озона

Ряд конструктивных решений улучшает распределение тонера по фотобарабану. В принтерах FS 9100 и FS 9500 компании Kyocera Mita предусмотрена транспортировка тонера к проявляющему зарядному валику через специальную сетку, равномерно распределяющую тонер по поверхности. Hewlett-Packard и другие компании решают проблему точной подачи тонера на фотобарабан с помощью прокручивающих механизмов, расположенных в блоке проявки.

Быстрая память

Производительность печати ограничивается не только возможностями привода, но и вычислительной мощью принтера. Она особенно важна в издательских приложениях, когда размеры отсылаемых на печать файлов достигают десятков и сотен мегабайт. Главную роль играют характеристики встроенного процессора. Наряду с основополагающими — архитектура и производитель — важна тактовая частота. Отметим FS 9500DN (Kyocera Mita) с процессором на 400 МГц; W820 (Lexmark), B8300 (Oki) — 350 МГц; LaserJet 5100, LaserJet 9000 (Hewlett-Packard) — 300 МГц.

Необходимое дополнение к мощному процессору — достаточный объем оперативной памяти. В базовых моделях принтеров он составляет от 16 до 64 Мбайт, но всегда можно его нарастить. Использовать относительно недорогие стандартные модули компании Lexmark, Oki и Ricoh не рекомендуют.

В основе технологий экономии памяти (MEt компании Hewlett-Packard, Crown X от Minolta-QMS, Ecomemory от Kyocera Mita) — алгоритмы сжатия данных при размещении в памяти и перераспределение памяти за счет выделения дополнительного канала обработки с последующим его возвратом в общедоступный пул.

Ключевой элемент при выполнении больших заданий — жесткий диск. Как правило, он не является стандартным компонентом базовой конфигурации и включается только в старшие версии — LaserJet 8150mfp и LaserJet 9000mfp (Hewlett-Packard), Phaser 5400dx и DocuPrint n4525dx/cn/fn (Xerox). К их младшим конфигурациям и моделям других компаний жесткий диск подключается дополнительно. Назначение диска — хранение шрифтов, печатных форм и макрокоманд. Без него нереализуемы важные дополнительные функции — быстрое копирование (печать дополнительных экземпляров последнего задания без обращения к компьютеру), печать часто используемых документов и переменных данных, предварительная и конфиденциальная (по паролю) печать.

Экономичные «расходники»

Изменение размера растровой точки заданием времени излучения лазера

Ключевой элемент оценки эффективности лазерного принтера — стоимость его эксплуатации. Заметный вклад в нее вносят расходные материалы. Главные из них — тонер и фотобарабан. Тонер почти всех рассматриваемых принтеров — однокомпонентный, т. е. выполняет функции девелопера (магнитного носителя) и красителя, находясь в едином картридже. Исключение — Oki B8300 c двухкомпонентным тонером, заправку девелопера здесь выполняет сервисный инженер.

Желая упростить обслуживание аппаратов, большинство производителей объединили оба компонента (тонер и фотобарабан) в общий картридж. Компания Kyocera Mita пошла иным путем, разработав отдельный фотобарабан увеличенного ресурса (до 500 000 отпечатков). Интересно, что при этом заметно снизилась себестоимость отпечатка (если не учитывать гипотетическую возможность выхода фотобарабана из строя, в т. ч. по вине пользователя).

Сравнительно высокий ресурс имеют картриджи принтеров LаserJet 9000 (Hewlett-Packard), W820 (Lexmark) и DocuPrint n4525 (Xerox) — 30 000 отпечатков при 5% заполнении.

Найти общий язык

Задания на печать кодируются на специальных языках, которые должен понимать контроллер принтера. Два наиболее распространенных — PCL компании Hewlett-Packard и Adobe PostScript — скорее, дополняют друг друга, чем конкурируют. Первый — стандарт де-факто для бизнес-документов — задействован в офисной печати. Второй незаменим для издательских нужд, ибо позволяет описывать очень сложные печатные задания.

PostScript поддерживается «родным» интерпретатором, разработанным для определенной модели принтера компанией Adobe, либо эмулятором (что дешевле). Оригинальными версиями PostScript оснащены принтеры Epson, Minolta-QMS, Oki, Ricoh, Xante и Xerox. Разработан новый PostScript 3 — он быстрее, лучше передает полутона при печати графики и обеспечивает прямую печать PDF-файлов. Его поддерживают все рассматриваемые аппараты, кроме Minolta-QMS и Ricoh. Если в стандартную комплектацию поддержка PostScript не включена, всегда можно приобрести отдельную плату или модуль (250-1000 долл.).

Подключите принтер!

Оперативность работы печатающего устройства и удобство его эксплуатации во многом зависят от типа используемого аппаратного интерфейса. Абсолютно все принтеры традиционно оснащены двунаправленным параллельным (Bi-Centronics) интерфейсом, точнее, его улучшенной версией IEEE 1284 со скоростью передачи данных 800 кбит/с. Многие имеют удобный порт USB («горячее» подключение к компьютеру), его скорость намного выше — около 200 Мбит/с.

Для сетевых версий всех моделей (обозначены символом «n») устанавливаются платы Ethernet для скоростей 10 и 100 Мбит/c. Но есть и базовые версии (Epson, Kyocera Mita, Minolta-QMS, Oki, Xante и Xerox), стандартно оснащенные сетевым интерфейсом.

Работа в сети

Обязательный компонент профессионального лазерного принтера, задействованного в рамках рабочей группы, — программное обеспечение сетевого администрирования и управления. С его помощью диагностируется работа принтеров (наличие тонера, бумаги, степень загрузки, выявление неисправностей), дистанционно устанавливаются драйверы, производится управление печатными заданиями.

Программные пакеты NetWebManager (Epson), Web Jetadmin (Hewlett-Packard), MarkVision Professional (Lexmark), CrownAdmin (Minolta-QMS), PrintSuperVision (Oki), SmartnetMonitor (Ricoh, «MB»), PrinterMap (Xerox) поставляются стандартно с сетевыми моделями. Преимущество сетевого управления — экономия ресурсов и времени, следовательно, снижение затрат на администрирование. Принтеры Epson, Hewlett-Packard, Kyocera Mita, Lexmark, Minolta-QMS, Oki, Xerox передают информацию о своем состоянии по электронной почте. Сетевые модели Epson, HP, Lexmark, Minolta-QMS, Oki, Xerox управляются через Интернет с помощью встроенного web-браузера. На их персональных web-узлах можно посмотреть статус аппарата, ресурс расходных материалов, изменить настройки.

Существуют и специализированные программы. Утилита hp mfp digital sending для принтера Hewlett-Packard LaserJet 9000mfp выполняет сетевое сканирование (в состав многофункциональной версии входит сканер), рассылку документов, их хранение и архивирование. А программный комплекс WorkSet от Xerox, наряду с другими фунциями, предусматривает автоматическое создание штриховых диаграмм для передачи по факсу.

Как вас теперь называть?

Типичная схема компоновки монохромного лазерного принтера

Принтеры одной модели могут поставляться в нескольких конфигурациях, обозначаемых буквами латинского алфавита. Например, «n» — наличие сетевой платы, «d» — дуплекса, «t» — дополнительного лотка. Жесткому диску приписывается, как правило, символ «x». Многофункциональные устройства (МФУ) отличают буквы «f», «mfp» или «x». Среди таковых — Xerox DocuPrint 4525fn с финишером, LaserJet 8150mfp и LaserJet 9000mfp компании Hewlett-Packard, в составе которых цветной сканер с возможностью копировать и отправлять «сканы» по электронной почте. В модели Lexmark x820e сканер монохромный. Ряд производителей ограничивается единственной конфигурацией — EPL-n2750 (Epson), FS 9100dn и FS 9500dn (Kyocera Mita), PagePro 9100 (Minolta-QMS), B8300n (Oki), AW 1200 (Xante). Принтеры компании Xante — Accel-a-Writer 4n, FilmMaker4 и PlateMaker3 имеют несколько конфигураций в зависимости от разрешения аппарата (600, 1200 или 2400).

На чем печатаем

Hewlett Packard LaserJet 9000

Спектр используемых носителей — важный критерий выбора лазерного принтера. Один из показателей — масса квадратного метра запечатываемой бумаги. По печати на тяжелых сортах лидирует LaserJet 9000 от Hewlett-Packard (до 216 г/м2). На другом «полюсе» впереди аппараты Kyocera-Mita (от 45 г/м2).

При печати на мелованной бумаге могут возникнуть проблемы с подачей из-за гладкой поверхности материала. Представители Xerox сообщили, что Phaser 5400 отличается более точным позиционированием изображения, чем DocuPrint n4525. Далеко не всегда такая бумага выдерживает температуру нагрева в блоке закрепления.

Очень важна способность печати на пленках (допустимо применение только специальных ее видов), конвертах, наклейках, открытках, которую поддерживают все рассматриваемые устройства (из так называемого многоцелевого, или обходного лотка, емкость которого указывается первой в списке — см. таблицу). Очень интересны принтеры FilmMaker4 и PlateMaker3 компании Xante, специально разработанные для печати на фотоформах и печатных пластинах (см. врезку «Настольный CtP»).

При печати фотоформ, штрих-кодов, чертежей пригодится функция «печати в край» (без полей). Она предусмотрена в аппаратах Kyocera Mita, Minolta-QMS, Xerox, Hewlett-Packard LaserJet 8150 и Xante AW1200.

Две стороны листа

Как в издательстве, так и в обычном офисе, всегда востребована двухсторонняя печать. Конечно, ее можно делать вручную, простым переворотом в подающем лотке, но это неудобно и снижает производительность. Поэтому все принтеры в обзоре (кроме AW 1200 от Xante) стандартно или в конфигурациях «d» имеют автоматический дуплекс. Принцип его работы таков: лист после запечатывания лицевой стороны отправляется в специальный обводной тракт, где разворачивается и снова подается в тракт печати, но уже оборотной стороной. Для ускорения работы во время переворота первого листа может запечатываться лицевая сторона второго.

Обустроим на свой вкус

Xerox DocuPrint n4525

Несколько вместительных подающих лотков с бумагой — обязательное требование при большом объеме печатных работ. Хотя в стандартной комплектации запас бумаги не превышает 250-500 листов, допускается установка дополнительных. Максимальный запас бумаги в принтерах Kyocera Mita достигает 5200 листов, Minolta-QMS PagePro 9100 — 4750, Epson EPL-N2750 — 3750, Hewlett-Packard LaserJet 9000 — 3100.

Очень удобны дополнительно поставляемые лотки с функцией относительного сдвига отпечатанных заданий (так называемые стеккеры). Их предлагают Ricoh (для Aficio AP 2610), Xerox (для Phaser 5400) и «МВ» (для модели 326). Еще лучше «почтовый ящик» из нескольких ячеек (карманов), куда поступают задания. У LaserJet 8150 (Hewlett-Packard) такое устройство имеет 5 (на выходе со сшивателем), 7 или 8 карманов, у PagePro 9100 (Minolta-QMS) — 5 или 10, для B8300 (Oki) — 7, у Aficio AP 2610 (Ricoh) и 326 («MB») — 4, Epson EPL-N2750 — 5 или 10.

Облегчить работу призваны устройства финишной обработки: сортировщики, дыроколы, брошюровщики, степлеры (сшиватели). Последние имеют альтернативные конфигурации для многопозиционного сшивания, позволяя выбрать для документа наилучшее расположение скрепок. Для LaserJet 8150 и 9000 (Hewlett-Packard) сшивка идет в шести позициях, для FS 9100, 9500 (Kyocera Mita), B8300 (Oki) и DocuPrint n4525 (Xerox) — в трех, а для 2132 и 2145 (Lanier) — в одной позиции. Брошюровщики от Hewlett-Packard, Kyocera Mita, Lexmark, Oki скрепляют стопку отпечатанных листов, а затем складывают их пополам, выдавая на выход готовую брошюру.

Сколько это стоит?

Выбирая монохромный лазерный принтер, не стоит забывать о его стоимости владения. Весьма приближенную оценку можно сделать, исходя из представленных в таблице цен на расходные материалы. Для детального анализа необходимо знать ресурс и стоимость запасных частей — эту информацию, при известной настойчивости, можно получить в авторизованных сервисных центрах и у официальных дистрибьюторов конкретного производителя.

Автор выражает глубокую признательность сотрудникам представительств Epson, Hewlett-Packard, Lanier, Lexmark, Minolta-QMS, Oki, Ricoh («Мицуи-Рико СНГ»), Xerox в Москве, а также специалистам компаний APT, «Комлайн», «МВ» за помощь, оказанную при подготовке данной статьи.


Настольный CtP

Получить в условиях обычного офиса фотоформу и тем более печатную форму — казалось бы, неосуществимая задача. Но решение существует — оно было найдено специалистами компании Xante, разработавшими и выпустившими в свет монохромные лазерные принтеры FilmMaker4 и PlateMaker3. Их отличительная особенность — печать не только на обычной бумаге, но также (и прежде всего!) на фотопленках (рекомендуются Xante Myriad Film) и офсетных полиэфирных пластинах, соответственно.

Печать фотоформ на FilmMaker4 производится с линиатурой до 150 lpi. В целях стандартизации воспроизведения полутонов в составе программного обеспечения — 6 стандартных градационных кривых. Принтер можно откалибровать на величину растискивания. Для этого, с помощью денситометра, имеющего функцию измерения относительной площади растровой точки, измеряются 256 полей эталонной тестовой шкалы, после чего выполняется линеаризация.

Lexmark W820

Другая особенность — печать позитивных и негативных изображений (технология NEIT, Negative Enhanced Imaging Technology) без «затягивания» тонких линий и мелких шрифтов за счет предотвращения миграции тонера на пробельные участки.

Для повышения оптической плотности тонера на фотоформе до 3,3D дополнительно предусмотрено устройство химической обработки тонера — процессор FilmStar.

Что касается печати на полиэфирных пластинах, то данная технология разрабатывалась Xante совместно с Agfa. Пластины Agfa LaserLink Plate имеют многослойную структуру, печатные элементы создаются тонером (который адгезирует к пластине), а пробельные находятся на гидрофильной поверхности. Напечатанная на PlateMaker3 форма не требует никакой дополнительной обработки (проявления, промывки, сушки, гидрофилизации).

Формы могут использоваться на листовых офсетных машинах форматов А5-А3+. Хотя их качество ниже, чем у форм, изготовленных по традиционной технологии, методика калибровки геометрических размеров по горизонтали и вертикали обеспечивает погрешность при приводке не более 0,5 мм. Заявленная тиражестойкость — до 15 000 оттисков.

Таблица. Монохромные лазерные принтеры формата А3

Архив журналов в свободном доступе.

На ту же тему:

comments powered by Disqus